Descubren una de las galaxias más brillantes jamás observadas

Es mil veces más brillante que la Vía Láctea y está a diez mil millones de años luz de distancia.

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galaxia

En el en el Observatorio Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), se ha producido un espectáculo sorprendente y sin comparación: la detección de una de las galaxias más brillantes jamás observadas. Gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC), ha sido posible medir una emisión muy fuerte en el infrarrojo lejano. Se trata de la más brillante de las galaxias submilimétricas (con alta tasa de formación de estrellas), y una de las más luminosas jamás observadas.

Lo ha logrado un equipo de científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), liderado por la investigadora Anastasio Díaz-Sánchez de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPT).

La galaxia observada destaca por tener una alta tasa de formación estelar. Está formando estrellas a una velocidad de mil masas solares por año; un ritmo mucho mayor al de la Vía Láctea, que está formando estrellas a una tasa de dos veces una masa solar por año. Según la astrofísica del IAC y coautora del artículo, Susana Iglesias-Groth: "este tipo de objetos abrigan las regiones de formación de estrellas más poderosas conocidas en el universo y el siguiente paso será estudiar su contenido molecular".

New Galaxy
Hubble Space Telescope (HST)

Las múltiples imágenes de la galaxia descubierta están indicadas por flechas blancas (en la parte inferior derecha se muestra la escala de la imagen, en segundos de arco).

El fenómeno de la lente gravitacional

¿Cómo se pueden detectar y observar galaxias tan lejanas? Gracias a un efecto conocido como la lente gravitacional, un fenómeno que permite que los cuerpos del universo se perciban aumentados de tamaño, por efecto de otros cuerpos, en este caso, un grupo de galaxias entre la Tierra y la galaxia observada.

Como explica el investigador de la UPCT y primer autor del artículo, Anastasio Díaz Sánchez: "gracias a la lente gravitacional, la galaxia aparece 11 veces más grande y brillante de lo que realmente es, y la vemos como varias imágenes en un arco centrado en la parte más densa del grupo, que se conoce como un 'anillo de Einstein'. La ventaja de este tipo de amplificación es que no distorsiona el espectro de luz, por lo que se pueden estudiar para estos objetos tan distantes como si estuvieran mucho más cerca".

Según la Teoría de Relatividad General de Einstein, el fenómeno de la lente gravitacional se produce cuando un rayo de luz pasa cerca de un objeto muy masivo, la gravedad del objeto atrae a los fotones y los desvía de su camino inicial. Es comparable al producido por las lentes en los rayos de luz, y actúa como una especie de lupa, cambiando el tamaño y la intensidad de la imagen aparente del objeto original.

El hecho de que la galaxia sea tan brillante, su luz esté gravitacionalmente amplificada y tenga múltiples imágenes nos permite examinar sus propiedades internas que, de otro modo, no serían posibles con galaxias tan distantes.

"En el futuro podremos realizar estudios más detallados de su formación estelar utilizando interferómetros tales como el Sistema de Milimetría Ampliada del Norte (NOEMA / IRAM), en Francia, y el Arreglo de Milímetros Grandes de Atacama (ALMA) en Chile" concluye IAC Investigador Helmut Dannerbauer, que es otro de los contribuyentes a este descubrimiento.

Etiquetas: Universocienciagalaxias

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