Descubren un posible planeta en las afueras del sistema solar

Las nuevas evidencias apuntarían al hallazgo del 'Planeta 10'. Todos los detalles del descubrimiento.

El Cinturón de Kuiper se encuentra más allá de la órbita de Neptuno y se extiende por unos cientos de Unidades Astronómicas. Alberga un gran número de planetas menores, la mayoría pequeños cuerpos helados y unos pocos planetas enanos como Sedna.


A diferencia del resto de KBOs que quedan de la formación del sistema solar, este cuerpo planetario se inclina del plano invariable del Sol (inclinaciones orbitales promedio) cerca de ocho grados; lo que significa, que
algo desconocido está deformando el plano orbital medio del sistema solar exterior.

"La explicación más probable para nuestros resultados es que
hay una masa invisible. Según nuestros cálculos, algo tan masivo como Marte sería necesario para causar la deformación que medimos", aclara Volk.

 

Para el estudio, los científicos planetarios analizaron los ángulos de inclinación de los planos orbitales de más de 600 objetos en el Cinturón de Kuiper para determinar la dirección común sobre la que todos estos planos orbitales precesan. La precesión es el movimiento asociado con el cambio de dirección en el espacio, como una especie de "bamboleo" en la orientación de un objeto giratorio. Al descubrir un extraño movimiento en el cinturón de Kuiper, postularon que podría sugerir la existencia de un décimo planeta.


Si no se tratara de un planeta, podría significar que hay otro objeto, otro cuerpo grande más allá de nuestra visión cuya gravedad está afectando al movimiento de los objetos del cinturón de Kuiper.

"Tendría que ser bastante casualidad que esto no sea un efecto real. Creemos que hay una señal real allí y esto implica un planeta adicional", declara Volk.

 

Si esto se confirma, estaríamos hablando de un nuevo planeta que se encontraría a 60 Unidades Astronómicas de la Tierra y con una inclinación orbital de 8 grados con respecto al plano de rotación de los demás planetas del Sistema Solar. ¿Habrá más planetas en esa zona esperando ser descubiertos?

 

Referencia: "The curiously warped mean plane of the Kuiper belt". Astronomical Journal . Junio 2017. arxiv.org/abs/1704.02444

 

Crédito imagen: Heather Roper/LPL

 

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