Descubren un nuevo movimiento del ojo humano

Movimiento de reubicación durante el parpadeo lo llaman los científicos que han hallado esta nueva propiedad de nuestro sistema visual.

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Mohammad Khazali, que ha liderado la investigación, expresa la sorpresa que les produjo descubrir este movimiento que en absoluto habían previsto al iniciar el experimento. De hecho se proponían investigar si la llamada exploración del nistagmo, un movimiento ocular involuntario, oscilante, espontáneo o inducido, repetitivo y rítmico, que se caracteriza por una primera fase de oscilación lenta pendular, y una segunda fase de recuperación brusca y rápida espasmódica, tenía lugar al mismo tiempo que parpadeamos o guiñamos el ojo.

 

En teoría este movimiento reflejo también produce una interrupción del sistema visual. En el experimento, rastrearon el movimiento ocular de los sujetos mientras veían un patrón rotatorio de puntos o lunares. Mientras sus ojos giraban tratando de seguir los puntos, se recolocaban con frecuencia mediante la exploración del nistagmo para evitar los movimientos forzados que sobrepasaran los límites mecánicos de los músculos del ojo. Sin embargo, este reseteado no funcionaba del todo y los ojos tendían a girar hasta el límite de la capacidad de los músculos oculares. El rango de rotación variaba entre los voluntarios del estudio entre 3 y 8 grados.

 

Una vez que alcanzaban el tope de giro, los ojos se recolocaban simultáneamente al parpadeo. Los investigadores han llamado a esta acción mecánica recién descubierta movimiento de reubicación durante el parpadeo, en inglés blink-associated resetting movement (BARM). Según Khazali, "podemos ver con agudeza gracias a la fóvea, un área de la retina sensible a la luz que necesita estar estable para escrutar de forma óptima los objetos de interés en el campo visual". La frecuencia y amplitud del movimiento BARM depende de la distancia a la que los ojos se hayan desviado de esa posición neutra de la fóvea.

 

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