El Planeta 9 podría ser en realidad un agujero negro

Un nuevo estudio sugiere que el noveno planeta no existe. ¿Y si fuera un agujero negro primordial?

planeta9
Tom Ruen/Wikimedia commons

El hipotético Planeta Nueve, que se supone se oculta en algún lugar en las afueras de nuestro sistema solar, podría no ser un planeta en absoluto. Esto es lo que plantea un nuevo estudio publicado en arXiv, que sugiere que el misterioso objeto aún por descubrir podría ser un agujero negro primordial y no realmente un planeta.

 

El concepto de un noveno planeta en nuestro sistema solar que orbita mucho más allá de Neptuno capturó nuestra imaginación en 2016, y a principios de este año la idea ganó fuerza nuevamente cuando los astrónomos encontraron más evidencia científica en apoyo de la existencia del "Planeta Nueve". Ahora, un equipo diferente de astrónomos ha sugerido una idea aún más intrigante: que el extraño cuerpo no es un planeta sino un agujero negro en miniatura.

Los investigadores consideran lo que describen como
una "posibilidad emocionante", que los extraños movimientos de los objetos que orbitan el sol más allá de Neptuno podrían explicarse por la presencia de un agujero negro primordial. A pesar de lo improbable que suena, los autores creen que "este escenario no es irrazonable" y sugieren una forma de probarlo buscando evidencia de un microhalo de materia oscura alrededor del mini agujero negro.

 

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¿Qué es un agujero negro primordial?


Los agujeros negros primordiales representan un tipo teórico de agujero negro formado en los orígenes del universo
, poco después del Big Bang. Como el universo primitivo era muy denso, es posible que no se formaran agujeros negros por el colapso de las estrellas, sino a una escala mucho menor. Estos pequeños objetos especulativos podrían pesar tan poco como una única vez la masa de la Tierra, y un agujero negro cinco veces la masa de la Tierra podría caber en la palma de la mano, mientras que uno de 10 veces la masa de la Tierra sería aproximadamente del tamaño de una bola para jugar a los bolos.

Eso significa que estos agujeros negros serían mucho más pequeños que los que estamos acostumbrados a estudiar, por lo que sería posible que uno estuviera ubicado dentro de nuestro sistema solar y
que aún no lo hubiéramos notado.

 

¿Cómo buscar un mini agujero negro?



Para buscar el posible mini agujero negro en nuestro patio trasero cósmico, tendremos que ser creativos con las herramientas que utilicemos. Los agujeros negros absorben cualquier luz que pase más allá de su horizonte de sucesos, por lo que son difíciles de detectar. Pero los investigadores sugieren que un agujero negro de masa planetaria tendría un halo de materia oscura a su alrededor, que
podría extenderse hasta 1.000 millones de kilómetros desde su centro. Aunque no podemos detectar la materia oscura directamente, podemos buscar partículas de materia oscura que interactúen y creen explosiones de rayos gamma que darían una pista sobre la presencia de un agujero negro.

Para probar sus teorías, el siguiente paso de los investigadores es profundizar a través de los datos del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, buscando explosiones reveladoras de rayos gamma que puedan ayudar a identificar el cuerpo potencialmente más difícil de alcanzar de nuestro sistema solar.

Los físicos pronto comenzarán a analizar los datos disponibles públicamente del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi en órbita terrestre, que ha cubierto el cielo en todas las direcciones desde 2008. Buscarán en particular grupos de destellos esporádicos de rayos gamma moviéndose lentamente por el cielo, como se esperaría que el Planeta Nueve hiciera visto desde la Tierra. Aunque la propuesta de los físicos es especulativa, su búsqueda puede arrojar todo tipo de información sobre la materia oscura y las fuentes de destellos de rayos gamma, ya sea que se encuentren dentro de nuestro sistema solar o en todo el universo.

 

Sin duda este fascinante trabajo también aumenta la posibilidad de que uno de nuestros vecinos sea más exótico de lo que nadie imaginaba.

 

 

Referencia: Jakub Scholtz, James Unwin. What if Planet 9 is a Primordial Black Hole? arXiv:1909.11090v1 [hep-ph]: arxiv.org/abs/1909.11090

 

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en todas sus formas. Fan incondicional de Daneel Olivaw y, cuando puedo, terraformo el planeta rojo o cazo cylons. Hasta que viva en Marte puedes localizarme por aquí.

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