A la caza del superconductor

El estudio de la materia cuando se encuentra sometida a bajísimas temperaturas ha proporcionado resultados sorprendentes, como materiales capaces de transportar la corriente eléctrica sin pérdidas.

La cuestión de cómo aparece en un material la superconductividad a alta temperatura es uno de los enigmas más importantes que le queda por resolver a la física de la materia condensada

Pero en 1986 se descubrió que no solo los metales y aleaciones metálicas presentaban esta propiedad: en los Laboratorios IBM en Zurich descubrieron que cuando el óxido de cobre y lantano, que es un aislante, se dopa con bario, se convierte en superconductor a -237º C.

Desde entonces se están buscando intensamente sustancias superconductoras a temperatura ambiente, pues no hay ningún impedimento teórico que lo impida. Es posible que lo veamos en un futuro cercano y entonces seamos capaces de transportar densidades de corriente 2.000 veces mayores de lo que lo hace un cable de cobre. Muchos científicos optimistas piensan que para 2025 el 50% de los generadores, transmisores y transformadores eléctricos serán superconductores. Por desgracia esta búsqueda se hace casi a ciegas, con probatinas, porque la cuestión de cómo aparece en un material la superconductividad a alta temperatura es uno de los enigmas más importantes que le queda por resolver a la física de la materia condensada. Y es que, a pesar de los esfuerzos realizados desde la década de los 80, el fenómeno elude todo intento de explicación.

Etiquetas: físicamaterialesquímica

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