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La falla de Alhama de Murcia tiene más riesgo sísmico de lo que se pensaba

Un grupo internacional de investigadores ha identificado en la historia más reciente de la falla de Alhama de Murcia seis grandes terremotos de magnitud superior a 7. Esta falla es un plano de fractura del terreno que atraviesa toda la corteza terrestre, por lo que, para identificar los terremotos prehistóricos en sus paredes, los científicos hicieron excavaciones superficiales perpendiculares a la falla -unas trincheras de entre 20 y 30 metros de largo y cuatro metros de profundidad- que han permitido obtener un registro paleosísmico excepcionalmente largo.

Más riesgo sísmico


Otra novedad es que, según el artículo, en la zona se podría producir un terremoto mayor de lo que se pensaba. "Las fallas no rompen en toda su longitud a la vez durante los terremotos, sino que están segmentadas. Hemos comprobado que esta falla puede romper de una sola vez sus dos segmentos occidentales, desde Góñar (Almería) hasta Totana (Murcia), lo que implicaría un terremoto de magnitud superior a 7", explica Martínez Díaz, que añade que es fundamental que se tenga en cuenta en los cálculos de peligrosidad y normas de construcción en la zona. Hasta ahora su peligrosidad estaba minusvalorada porque, hasta ahora, las estimaciones se basaban en el catálogo de sismicidad histórica con los eventos ocurridos en los últimos 2000 años.

En cuanto a la posibilidad de predecir el siguiente movimiento sísmico de gran magnitud, los autores recalcan que es posible decir su magnitud máxima y dónde pueden producirse, pero hoy por hoy no hay manera de pronosticar el momento exacto del terremoto, que es un fenómeno geológico complejo gobernado por procesos físicos no lineales. "Lo que sí podemos saber, porque se ha modelizado y lo hemos publicado en estudios previos, es que terremotos como el de Lorca y otros anteriores provocan cambios de esfuerzos en la falla, con aumentos en ciertas partes de la misma. En estas zonas es más probable que ocurra el siguiente. Ahora bien, estimar cuándo es imposible", concluye Martínez Díaz.

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