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¿Qué son los halos de Luna?

¿Ver los halos de la luna da mala suerte? ¿Avisan que viene el mal tiempo? ¿O es solo una ilusión óptica?

¿Qué son los halos de Luna? (Doctor Fision)
El halo de la luna o halo lunar es una ilusión óptica que hace que un gran anillo brillante rodee a la luna. Este sorprendente ya menudo hermoso halo alrededor de la luna es causado por la refracción de la luz de la luna de los cristales de hielo en la atmósfera superior.
En efecto, estas motas de hielo suspendidas o cayendo hacen que la atmósfera se transforme en una lente gigante que hace que aparezcan arcos y halos alrededor de la luna o el sol, dependiendo de si el efecto se produce durante la noche o el día, respectivamente.
El efecto es tan llamativo que ha dado lugar a una gran cantidad de folclore y superstición, y se utilizó no del todo sin éxito para predecir la aparición del mal tiempo.
Un halo lunar se crea cuando la luz se refracta, refleja y dispersa a través de cristales de hielo suspendidos en cirros o nubes cirroestratos ubicadas a una altitud de 6.000 metros y más, hasta 12.000 metros.
La forma de estos cristales de hielo enfoca la luz en un halo alrededor de la luna o el sol. Como los cristales de hielo suelen ser hexagonales, estos halos lunares son casi siempre del mismo tamaño, con la luna (o el sol) a 22 grados del otro borde del halo, aproximadamente del ancho de una mano extendida con el brazo extendido.
¿Qué son los halos de Luna?

El radio uniforme de 22 grados y el diámetro de 44 grados de los halos significa que tanto los halos solares como los lunares a menudo se denominan halos de 22 grados.
Esta uniformidad en el diámetro surge porque el hielo tiene un índice de reflexión específico y la forma hexagonal de un cristal de hielo significa que cuando se extienden sus lados forma un prisma con un ángulo de vértice de 60 grados. Esto da como resultado un ángulo de desviación mínima para la luz que pasa a través del cristal de hielo de 21,84 grados.
Estos cristales de hielo también demuestran un efecto de prisma que separa la luz blanca del sol o es reflejada por la luna en varios colores individuales al igual que el efecto atmosférico que crea un arco iris.
Esto sucede porque las diferentes longitudes de onda de la luz, por lo tanto, los diferentes colores, experimentan un grado diferente de refracción cuando pasan a través de un prisma.
Esto significa que los halos lunares pueden teñirse muy ligeramente con los colores del arco iris, con luz roja de onda larga en el interior y luz azul de onda corta en el exterior. Los colores en el halo lunar a menudo son demasiado débiles para ser vistos a simple vista y pueden ser mucho más visibles alrededor del sol debido a que es mucho más brillante que la luna.
Las propiedades ópticas de los cristales de hielo también significan que no dirigen la luz hacia el centro de un halo. Esto significa que el cielo dentro de un halo de 22 grados a menudo puede parecer más oscuro que el cielo circundante, lo que hace que parezca un "agujero en el cielo".
Los halos lunares a menudo van acompañados de anillos más pequeños y coloridos que son causados por la refracción y el reflejo de la luz por las moléculas de agua en la atmósfera llamadas coronas. Los halos lunares no están conectados a las coronas, que tienen aproximadamente la mitad de ancho que los halos con un radio de alrededor de 10 grados, ya que estos efectos ópticos son causados por gotas de agua en lugar de cristales de hielo.
Además de esto, la refracción de los cristales de hielo también puede crear halos dobles. En raras ocasiones, estos halos dobles incluso poseen radios que irradian hacia sus bordes exteriores.
Los halos lunares no solo están estrechamente relacionados con los halos solares, sino que este efecto refractivo helado también puede crear anillos opuestos a estos cuerpos astronómicos, o pilares de luz, e incluso "perros solares": parches concentrados de luz solar que se ven 22 grados a la izquierda o a la derecha de el sol que puede aparecer en parejas.
Los halos con un radio de 22 grados también pueden ir acompañados de halos de 46 grados de radio, que también pueden ocurrir de forma independiente. Más grandes y mucho más débiles que los halos de 22 grados, los halos de 46 grados se forman cuando la luz del sol entra en un cristal de hielo hexagonal orientado al azar en su cara y sale por su base.
Esto hace que la luz se disperse en un ángulo más amplio, uno mayor que el ángulo de desviación mínima, creando un halo con un borde exterior más borroso y difuso.
Los cristales de hielo no son los únicos objetos que pueden desviar la luz y crear impresionantes ilusiones ópticas. Los cuerpos astronómicos mucho más lejanos que la Luna, como las galaxias distantes, pueden verse borrosos, estirados, magnificados e incluso hacer que aparezcan en múltiples puntos del cielo cuando objetos de una masa tremenda deforman el tejido del espacio-tiempo entre ellos y la Tierra.
Referencias:
NASA Science 2022. Quadruple Lunar Halo Over Winter Road (Press Release)

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