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El primer satélite artificial inició la carrera espacial

La nueva carrera espacial está en proceso y en rápido crecimiento y todo gracias al primer satélite artificial.

En las décadas de 1950 y 1960, el mundo observaba con entusiasmo cómo Estados Unidos y la Unión Soviética se animaban mutuamente a realizar increíbles hazañas en la carrera espacial. Se puede decir que todo comenzó el 4 de octubre de 1957 con el lanzamiento por la Unión Soviética del primer satélite artificial del mundo, el Sputnik-1. Y aunque esta carrera entre las dos grandes potencias de esa época finalizó en 1975, hoy la exploración espacial avanza a gran velocidad.
La carrera espacial hoy en día es más colaborativa, con un progreso a menudo más gradual. Los logros tecnológicos siguen siendo impresionantes pero menos espectaculares que los de hace 70 años.
El espacio se está volviendo rápidamente más accesible: las naciones en desarrollo, las empresas privadas, incluso los colegios y escuelas pueden lanzar naves espaciales; los civiles pueden viajar más allá de nuestra atmósfera; China con su propia estación espacial tripulada, y regresaremos a la Luna en 2024.
Hacia 2030, se desarrollará una nueva carrera espacial. Las empresas privadas, impulsadas por el capital de riesgo y las nuevas tecnologías, impulsarán la comercialización de la órbita terrestre baja, brindando mejores y nuevos servicios espaciales para la comunicación, la navegación, la observación de la Tierra y el turismo espacial.
Además, también hay proyectos en marcha para extraer asteroides, enviar astronautas a Marte, construir enormes constelaciones globales de satélites e incluso enviar energía solar desde el espacio a la Tierra.
Estados Unidos sigue liderando el camino, representando más de la mitad del gasto mundial en espacio público. Pero en otros lugares, las cosas están cambiando. Después de décadas de cuidadosa planificación e inversión, China es ahora el número dos, muy por delante de Rusia.
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El primer satélite artificial inició la carrera espacial

Los peldaños por debajo de estas superpotencias espaciales están cada vez más abarrotados. Ahora hay alrededor de otros 70 países con programas espaciales activos, desde naciones importantes como Alemania, Francia e India hasta gobiernos ambiciosos en países como Irán y los Emiratos Árabes Unidos, que enviaron con éxito un orbitador a Marte en 2021. Incluso Perú y Angola se están involucrando con sus propios satélites. Sin embargo, vale la pena señalar que solo diez países tienen sus propias capacidades de lanzamiento, lo que significa que las asociaciones estratégicas son vitales.
Por supuesto, los gobiernos no son los únicos participantes en la nueva carrera espacial. 2021 fue un gran año para el sector espacial comercial, con Virgin y Blue Origin uniéndose a SpaceX como compañías espaciales.
SpaceX ahora está firmemente establecido como un jugador importante: ha realizado numerosas misiones a la Estación Espacial Internacional (ISS) y está expandiendo rápidamente su flota de satélites de Internet Starlink. Mientras tanto, los vuelos de Blue Origin y Virgin pueden haber sido criticados como viajes multimillonarios al espacio, pero las dos compañías también planean transportar cargas útiles científicas.
Fundamentalmente, las tres empresas, así como varios cientos de otras empresas relacionadas con el espacio en todo el mundo, están reduciendo el costo del acceso al espacio a través de innovaciones como cohetes reutilizables, satélites en miniatura y, potencialmente, incluso estaciones espaciales privadas.
El costo de un lanzamiento a la ISS se ha reducido en un factor de cuatro en los últimos 20 años, mientras que poner un satélite en órbita terrestre baja ahora es 20 veces más barato que hace dos décadas.
Esto explica en parte el aumento masivo de satélites que ahora orbitan alrededor de la Tierra: ahora hay alrededor de 5000 satélites activos sobre nosotros, casi un aumento de cinco veces desde 2010. Esto es significativo: a medida que los países y las empresas envíen más y más satélites al espacio, esto ayudará a impulsar reducir el costo y la velocidad de proporcionar datos valiosos a gobiernos, empresas y, en última instancia, a los ciudadanos.
¿Y qué hay de Marte? Después de que China y EE. UU. aterrizaron con éxito sus rovers en el Planeta Rojo en 2021, Europa y Rusia lanzarán la próxima etapa de su misión conjunta ExoMars en 2022 enviando su propio rover para buscar signos de vidas pasadas.
Con tantas cosas sucediendo, establecer reglas y regulaciones para el uso del espacio debe ser una prioridad en la próxima década. El espacio todavía se rige en gran medida por el Tratado del Espacio Exterior de 1967. Ha asegurado con éxito el uso pacífico del espacio, pero no aborda ninguno de los aspectos comerciales que están surgiendo ahora.
Las entidades públicas y privadas tendrán que trabajar juntas para establecer protocolos para actividades rutinarias como la gestión del tráfico y la prevención de colisiones, así como para abordar problemas futuros como la minería o la generación de energía.
Una cosa es segura, las ganancias podrían ser enormes: a medida que se vuelve más accesible, se espera que la economía espacial crezca rápidamente. Actualmente estimado en alrededor de $400 mil millones, Bank of America dice que la industria espacial global podría generar ingresos de más de billón para fines de esta década.

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