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Cómo ver las constelaciones en el cielo

¿Sabías que las Pléyades una vez fueron consideradas una constelación independiente? No te pierdas nuestra guía de constelaciones famosas.

Las constelaciones que reconocemos hoy día han visto muchos cambios a lo largo de los milenios de la historia humana. Algunas tienen sus orígenes perdidos en las brumas del tiempo y otras son más recientes en nuestra historia.

¿Cuál es la constelación más antigua? Nadie lo sabe realmente, pero algunas son muy muy antiguas. Se cree que la Osa Mayor es una de las más antiguas, remontándose a cuando la Era del Hielo se apoderó de la tierra. Esta constelación es conocida por los pueblos nativos de Siberia y Alaska, lo que sugiere que esta constelación era conocida antes de que el hielo se derritiera y rompiera el puente de tierra entre los dos continentes, creando el Estrecho de Bering.

Los antiguos egipcios tenían sus propias constelaciones que pueden situarse al final de la última Edad de Hielo también. Su nombre para la brillante estrella Vega fue "The Vulture Star" (la estrella del Buitre).

Los antiguos babilonios (alrededor del 5600 a. C.) crearon algunas constelaciones, pero también usaron algunas nombradas anteriormente. Como conservaron registros precisos y detallados de los eventos celestes, fueron uno de los primeros pueblos en darse cuenta de cómo predecir los eclipses solares, seguir el camino del sol a través de las estrellas (lo que llamamos la eclíptica) y podrían haber creado el primer Zodiaco.

Si bien muchas de las constelaciones que ahora utilizamos están asociadas con la mitología griega, los antiguos griegos no inventaron la forma de las constelaciones, sino que agregaron sus propias historias a las constelaciones que ya existían. Aratos, en 270 a.C. enumeró 42 constelaciones que él conocía y que ya estaban establecidas. Ptolomeo, a su vez, enumeró 48 constelaciones en el siglo II d. C. resumiendo trabajos anteriores, e Hiparco (alrededor de 150 a.C.) fue el primer hombre que trazó con precisión las estrellas.

Los chinos desarrollaron independientemente sus propias constelaciones, pero no fueron reconocidos por el mundo occidental. Sin embargo, registraron sus observaciones con mucha precisión y esos registros todavía se pueden usar hoy para señalar la ubicación de las supernovas pasadas, los cometas y otros eventos celestes.

Las constelaciones del cielo del sur no se agregaron hasta que los europeos comenzaron a navegar por todo el mundo y los marineros encontraron un cielo desconocido. Johann Bayer (1572-1625) fue el siguiente en aumentar considerablemente el número de constelaciones.

Las constelaciones no tenían límites fijos. Los antiguos griegos solo consideraban que las estrellas que creaban el patrón de la constelación formaban parte de ella. Las primeras tablas impresas que aparecieron en el siglo XVI no tenían límites, ya que se suponía que eran una guía para las estrellas a simple vista.

A finales del siglo XIX todo comenzó a ser un poco más complicado y lógicamente resultaría ser más fácil si todos usaran las mismas constelaciones con los mismos límites. Por tanto, en la década de 1920, la recién creada Unión Astronómica Internacional encargó al francés Eugene Delaporte la tarea de crear un cielo uniforme para el uso de los astrónomos.

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