Diseñan un material transparente inspirado en las lágrimas

Investigadores de la Universidad de Harvard (EE UU) han diseñado un material que puede volverse transparente y ajustar sus características de humectabilidad según convenga. Según han explicado sus creadores en Nature Materials, el invento está inspirado en las lágrimas, en donde los líquidos individuales se unen y forman una capa sobre los ojos con múltiples funciones como humedecer, evitar la entrada del polvo y proteger.

Así, el nuevo material consiste en una película líquida que cubre y se infunde en un sustrato poroso elástico, que es lo que hace que sea tan versátil. Cualquier deformación del sustrato, como estirarse o hincharse, cambia el tamaño de los poros, lo que permite que la superficie del líquido cambie su forma. En este sentido, la autora principal del trabajo, Joanna Aizenberg, ha destacado que "lo bueno de este sistema es que es adaptable y multifuncional".

En reposo, el material es suave, claro y plano. Y cuando caen sobre él gotas de agua, aceite o sangre sobre su superficie, se escurren fácilmente. Por otro lado, si se estira la superficie se vuelve más rugosa y el material pasa a ser ligeramente más opaco.

En cuanto a las aplicaciones, la investigadora ha explicado que podría utilizarse en la cubierta de tiendas de campaña, ya que el material bloquearía la luz en un día seco y soleado y se volvería transparente y repelente al agua en un día oscuro y lluvioso, así como en lentes de contacto de alta precisión, autoajustables y que se limpiarían a sí mismas sin necesidad de quitárselas. Del mismo modo, empleado en tuberías el material sería capaz puede optimizar la velocidad de flujo en función del volumen de fluido que circula a través de ellas y de las condiciones ambientales externas.

Continúa leyendo

COMENTARIOS

También te puede interesar