Crean una cámara digital con forma de ojo

Imitando en el complicado ojo de una mosca, un equipo de científicos estadounidenses ha creado una cámara digital hemisférica con 180 pequeñas microlentes que es capaz de obtener imágenes con un amplísimo ángulo de visión (180 grados) y una definición sin precedentes. "Lo que tenemos son muchos pequeños ojos en un gran ojo", explica Yonggang Huang, couator del trabajo, que añade que cada pequeño ojo cuenta con una microlente y un fotodetector a microescala que forma una imagen independiente. Cuando las 180 "microvisiones" se unen, la cámara crea un solo retrato con un amplio ángulo de visión, totalmente enfocada y nítida y sin ninguna aberración. EEl mayor reto para los investigadores fue diseñar una malla e integrar en ella los componentes microelectrónicos en una superficie curva pero sin romperlos, usando pequeños cuadrados con fotodetectores y componentes electrónicos. La imagen que se obtiene de este modo es muy distinta de la que capta el CCD plano de las cámaras de fotos comerciales que solemos manejar. "La tecnología de imagen hasta ahora es plana, nosotros hemos creado un sistema curvilíneo", puntualiza Huang.

"La naturaleza ha desarrollado y perfeccionado este modo de ver durante miles de millones de años de evolución", añaden los autores del trabajo en referencia a los ojos de los artrópodos, en los que se han inspirado. En efecto, estos animales cuentan con varios omatidios o unidades visuales básicas de forma cónica que, en conjunto, forman un ojo compuesto.

Los científicos, que han dado a conocer su creación en la revista Nature, sugieren que combinando dos de estas cámaras semiesféricas se podrían crear imágenes de 360º, muy útiles por ejemplo en medicina, para hacer endoscopias y estudiar el tubo digestivo. O, por qué no, para desarrollar retinas artificiales y ojos biónicos.

Etiquetas: tecnología

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