Vivir en la ciudad aumenta la presión arterial

hipertensionLas personas que viven en áreas urbanas tienen una presión arterial más elevada que aquellos que habitan en zonas rurales, ya que generalmente están menos contaminadas y la calidad del aire es mayor, según un estudio con más de 5.000 personas elaborado por la Universidad de Duisburgo-Essen (Alemania) y cuyos resultados se han dado a conocer en el Congreso Anual de la Sociedad Torácica Americana, que se celebra estos días en Nueva Orleans (Estados Unidos).

Pese a que ya se había demostrado en estudios previos que la contaminación atmosférica puede hacer aumentar la presión arterial, hasta el momento no se habían evaluado las consecuencias de su exposición a medio y largo plazo. Sin embargo, reconoce Barbara Hoffman, una de las autoras, "estos resultados confirman que quienes viven en zonas con una mayor contaminación del aire también tienen una presión más elevada".

Los análisis de Hoffman y sus colegas mostraron que tanto la presión sanguínea sistólica como la diastólica aumentaron en 1,7 milímitros de mercurio (mmHg) en aquellos ciudadanos que estaban expuestos a más de 2,4 microgramos de partículas finas por metro cúbico, unos niveles asociados a un aire contaminado por el tráfico o la polución industrial

"Según los resultados de este estudio, la contaminación del aire no sólo provoca un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, sino que también pueden influir en otros procesos subyacentes que conducen a enfermedades crónicas cardiovasculares", reconoce esta experta, que ve necesario seguir investigando para prevenir esta exposición crónica "tanto como sea posible".

Hoffman y su equipo también tienen previsto estudiar si los ciudadanos de zonas con mayores niveles de contaminación tienen una progresión más rápida de la aterosclerosis de las arterias coronarias y de las arterias carótidas.

Etiquetas: salud

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