Un escáner predice si un adolescente tendrá problemas con el alcohol

cerveza-mitoEl consumo elevado de alcohol durante la adolescencia es peligroso ya que puede afectar al cerebro, que durante esta etapa está en pleno desarrollo. Ahora, un estudio que se publica en la revista Journal of Studies on Alcohol and Drugs revela que, además, ciertos patrones en la actividad cerebral de un adolescente ayudan a predecir si el joven en cuestión acabará teniendo problemas con el consumo de alcohol.

Los investigadores, de la Universidad de California, San Diego, obtuvieron imágenes de resonancia magnética de los cerebros de varios jóvenes de entre 12 y 16 años que aún no habían comenzado a beber y siguieron durante tres años sus hábitos de vida. Los resultados mostraron que los adolescentes que inicialmente mostraban menor activación en ciertas zonas de cerebro tenían más riesgo de convertirse en bebedores habituales en los siguientes años. "El resultado es interesante", afirma Lindsay M. Squeglia, una de las autoras, "pues sugiere que existe una cierta vulnerabilidad previa al consumo de alcohol", añade.

Los investigadores también encontraron que, una vez que habían empezado a beber, la actividad cerebral de los jóvenes mostraba patrones similares a los de los bebedores asiduos. Esto refuerza la idea de que el consumo excesivo de alcohol afecta al cerebro en un momento de la vida en el que se necesita su máximo rendimiento. "Estás aprendiendo a conducir, preparándote para ir a la Universidad... Es un momento realmente importante para la vida y para tu desarrollo cognitivo", ha añadido Squeglia.

 

Etiquetas: alcoholcerebrosalud

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