Reivindican el papel del apéndice

Reivindican la importancia del apéndiceUn artículo publicado en la revista Journal of Evolutionary Biology reivindica el importante papel del apéndice, un órgano que Charles Darwin describió como "un remanente evolutivo" de una primitiva estructura que permitía a nuestros ancestros hervíboros digerir la celulosa. "Quizás ha llegado el momento de corregir los libros de texto", afirma William Parker, coautor del estudio y profesor de cirugía en la Universidad de Duke. ?Muchos libros todavía se refieren al apéndice como un órgano vestigial", lamenta.

Y no lo es. Hace dos años, Parker y sus colegas descubrieron que el apéndice produce y protege bacterias beneficiosas para el intestino humano, demostrando así que lejos de ser un órgano ?inservible? se comporta como un lugar ?donde ciertos microorganismos pueden vivir a salvo hasta que los necesitamos?. Ahora, usando las herramientas de una rama de la biología llamada cladística que define las relaciones evolutivas entre los organismos, estos mismos investigadores han demostrado que el apéndice ha evolucionado al menos dos veces en la historia, una en los marsupiales australianos, y otra en ratas y roedores, primates y humanos. Además, más del 70% de las especies de primates y roedores actuales conservan el apéndice. Y por si esto fuera poco, los datos apuntan a que el apéndice existe desde hace 80 millones de años, ?mucho más de lo estimado si Darwin hubiera estado en lo cierto?, matiza Parker.

Etiquetas: evoluciónsalud

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