Las mujeres y los no fumadores resisten mejor la altitud

alpinistasUna investigación realizada por el equipo de Neumología y Medicina Interna del Hospital San Agustín de Avilés, en Asturias, revela que las mujeres, los jóvenes, los no fumadores y las personas con menor índice de masa corporal resisten mejor la menor cantidad o presión del oxígeno (hipoxia) que se da en altitudes superiores a los 1.300 metros.

Para llegar a esta conclusión trabajaron con 16 excursionistas saludables aficionados al trecking mientras ascendían al campamento base del Kangchenjunga (Nepal), la tercera montaña más alta del mundo, con 8.570 metros de altitud. Los participantes conformaban una muestra diferente de sexos, edades y pesos, y tres eran fumadores. En la expedición, que se prolongó durante 21 días, se alcanzó una cota máxima de 5.170 metros. A todos los participantes se les midió la saturación de oxígeno y la frecuencia cardiaca a distintas altitudes (1.300, 2.043, 3.000, 3.870, 4.200, 4.750 y 5.170 metros) y en distintos horarios, siempre en condiciones de reposo.

Por sexos se detectó que la disminución de la saturación de oxígeno era más importante en varones que en mujeres, 18,1 frente a 17,6. También el tabaco jugó un papel relevante, ya que la desaturación media fue significativamente superior en el grupo de fumadores (22,6) frente al grupo de no fumadores (16,6). Y los dos individuos con más dificultades fueron los de mayor edad y peso, que no lograron alcanzar la cima propuesta. Los detalles se publican en la revista Archivos de Bronconeumología de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

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