La estimulación eléctrica de ciertas neuronas altera el aprendizaje

La estimulación de unas neuronas dopaminérgicas (esto es, aquellas en las que el principal neurotransmisor es la dopamina, una sustancia relacionada con el placer y el desarrollo de adicciones) en una estructura del cerebro denominada sustancia negra puede alterar el proceso de aprendizaje. Así lo mantiene un equipo de investigadores de la Universidad de Pensilvania en un ensayo publicado en la revista Journal of Neuroscience en el que describen por primera vez este proceso.  

 

Durante unas pruebas realizadas con individuos que seguían un tratamiento contra la enfermedad de Parkinson mediante estimulación cerebral profunda, los científicos observaron que estos repetían determinadas acciones cuando estas conllevaban un recompensa. En el experimento, los pacientes utilizaban un juego de ordenador en el que debían presionar botones para optar entre varios objetos. Al seleccionar algunos, eran premiados. “Si estimulábamos la sustancia negra cuando los participantes conseguían el logro, estos tendían a repetir la acción que precedía a esta, lo que sugiere que ese elemento juega un importante papel en el aprendizaje asociativo”, indica Michael Kahana, profesor de Psicología en la Escuela de Artes y Ciencias de la citada institución y coautor del estudio. Los expertos apuntan que los voluntarios seguían este comportamiento aun cuando el hecho de pulsar un mismo botón no tenía por qué mostrar un objeto con premio.  

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