La comida hipercalórica es tan adictiva como las drogas

comida-rapidaLos alimentos ricos en calorías pueden ser tan adictivos como el tabaco o las drogas, según revela un estudio del Instituto de Investigación Scripps (Estados Unidos) que se publica en la edición digital de la revista Nature Neuroscience. El estudio, realizado con ratas, muestra que el consumo excesivo de alimentos altos en calorías puede desencadenar en el cerebro respuestas similares a la adicción, y que la "comida basura" puede convertir a las ratas en comedoras compulsivas en el laboratorio.

Los científicos, dirigidos por Paul Kenny, midieron la sensibilidad de las ratas a las experiencias de recompensa. Cuando los investigadores ofrecieron de forma regular a los roedores una opción de alimentos altos en calorías como bacon, salchichas y chocolate, además de su dieta habitual más sana pero menos apetecible, los animales comieron calorías en exceso y ganaron peso con rapidez. Además, a medida que desarrollan obesidad se deteriora el equilibrio químico en circuitos de recompensa.

Por otra parte, los experimentos mostraron que cuando los circuitos de placer pierden capacidad de respuesta, las ratas comen más cantidades de alimentos altos en calorías y en grasa. Cambios similares se producen en el cerebro de estos animales cuando consumen cocaína o heroína.

Un adicto real, sea rata o humano, consumirá también de forma compulsiva su droga incluso es claramente dañina para su salud. Para probar esto, los investigadores entrenaron a las ratas para esperar descargas eléctricas dolorosas en las patas cuando veían una señal de luz. Aunque las ratas normales dejaban de comer incluso la comida basura más deliciosa cuando la luz se encendía, las ratas obesas acostumbradas a la dieta hipercalórica continuaban comiendo.

Los autores del estudio también descubrieron menores niveles de un receptor de dopamina específico en las ratas con sobrepeso, tal y como sucede en humanos adictos a las drogas.

 

Etiquetas: drogasobesidadsobrepeso

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