La bacteria invisible

La bacteria invisibleIgual que el popular aprendiz de mago Harry Potter se coloca su capa para hacerse invisible, muchas bacterias han desarrollado tácticas para poder pasearse tranquilamente por el cuerpo humano sin ser vistas por el sistema inmune.

Ahora un equipo de científicos de la Universidad de York, en el Reino Unido, acaba de descubrir la composición de ese "manto de invisibilidad" bacteriano. Se trata de ácido siálico, un azúcar que los microbios roban de las paredes de las células del organismo invadido. Según Gavin Thomas, biólogo y coautor del estudio que hoy publica la revista Journal of Biological Chemistry, para capturar el ácido siálico las bacterias usan una enzima que hasta ahora era desconocida. Desarrollando antibióticos contra esa enzima, añade Thomas, podríamos acabar con patógenos como Haemophilus influenzae, habitual causante de otitis y sinusitis en la infancia.


Universidad de York (www.york.ac.uk )

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