El autocontrol de los niños predice su bienestar cuando sean adultos

autocontrol-bebeLas habilidades de autocontrol de un niño, como la meticulosidad, autodisciplina y perseverancia, pueden predecir la salud, bienestar e historial delictivo en años posteriores de su vida, según un estudio de la Universidad de Duke en Durham (Estados Unidos) que se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Los investigadores, dirigidos por Avshalom Caspi, recopilaron información sobre más de 1.000 participantes en un estudio en Dunedin (Nueva Zelanda), en el que se les hizo un seguimiento desde el nacimiento hasta los 32 años de edad. A partir de evaluaciones habituales realizadas por profesores, padres, observadores y los propios participantes, los investigadores descubrieron que independientemente del coeficiente intelectual y la clase social, los niños que demostraron mayores niveles de autocontrol a edades tan tempranas como los 3 años eran menos propensos que aquellos con un menor autocontrol a desarrollar problemas de salud o de abuso de drogas, a experimentar dificultades con los créditos y la gestión económica, a criar a un hijo en un hogar monoparental o a estar en prisión por haber cometido un delito en la edad adulta.

En un segundo estudio con una muestra de 500 gemelos británicos no idénticos, observaron que los hermanos que puntuaban más bajo en las medidas de autocontrol a los cinco años eran más propensos que sus hermanos a fumar de manera precoz, obtenían peores resultados académicos y participaban en conductas antisociales desde la edad de 12 años.

Los autores sugieren que las intervenciones tempranas para mejorar el autocontrol podrían beneficiar a todo tipo de niños en lo que respecta a su salud, economía e historial delictivo en la vida adulta.

Etiquetas: salud

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