Descubren por qué duelen las quemaduras

tomar-el-solCientíficos británicos han encontrado una molécula en el cuerpo que controla la sensibilidad al dolor provocado por la radiación UVB, es decir, por las quemaduras solares en la piel. Se llama CXCL5, y es parte de una familia de proteínas llamadas quimiocinas que reclutan células inmunes inflamatorias para el tejido herido, causando dolor y sensibilidad. El hallazgo podría ayudar a desarrollar nuevos fármacos analgésicos, afirman los autores en la revista Science Translational Medicine.

Se sabe que la exposición a la radiación ultravioleta (UVB y UVA) del sol causa envejecimiento prematuro, cáncer y otros cambios en la piel. Los rayos UVB afectan la capa más superior de la piel, la epidermis, y son los principales responsables de las quemaduras. Los investigadores expusieron pequeñas zonas de la piel de 10 voluntarios a rayos UVB. Se produjeron áreas de piel quemada que con el paso de los días se hicieron cada vez más dolorosas y sensibles. Transcurridos uno o dos días tomaron pequeñas biopsias para analizarlas y medir los niveles de moléculas causantes del dolor. De este modo descubrieron niveles excepcionalmente altos del compuesto llamado CXCL5. Stephen McMahon, coautor del estudio, ha anunciado que el próximo paso sería desarrollar una versión humana del anticuerpo para probarla en ensayos clínicos.

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