Beber demasiada agua puede ser mortal

Hiponatremia asociada al ejercicio: cuando beber agua se convierte en un peligro para la salud.

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Beber agua es esencial para que nuestro organismo funcione (ya que perdemos agua cada día mediante la sudoración, la respiración o la orina); sin embargo, el exceso puede llegar a ser tan peligroso como para provocar la muerte, sobre todo para todas aquellas personas que practican habitualmente deporte intenso. Esta es la conclusión del último estudio llevado a cabo por un equipo internacional de científicos y que recoge la revista The Clinical Journal of Sport Medicine.

 

Los atletas son el grupo de mayor riesgo frente a lo que se denomina hiponatremia asociada al ejercicio. Tanto es así, que al menos 14 muertes de corredores de maratón o futbolistas han sido vinculadas a una excesiva ingesta de agua durante la actividad física. Lo que sucede en el organismo es que los riñones se ven sobrepasados por tanta cantidad de líquido obligado a procesar durante el ejercicio, por lo que las células se inflaman. La hiponatremia, por tanto, se produce cuando la concentración de sodio en sangre cae a un nivel demasiado bajo, provocando una veloz inflamación del cerebro que puede provocar convulsiones, coma y, en última instancia, la muerte.

 

Cada muerte de este tipo es trágica y evitable, si sólo escuchamos a nuestros cuerpos y dejamos de lado el consejo penetrante que si un poco es bueno, que más debe ser mejor”, explica Tamara Hew-Butler de la Universidad de Oakland (EE.UU.) y líder del estudio.

 

Entre los síntomas de hiponatremia asociada al ejercicio se encuentran: mareo, vértigo, náuseas, hinchazón y aumento de peso durante el ejercicio, vómitos, dolores de cabeza, confusión, agitación, o delirios.

La solución preventiva es beber cuando se tiene sed, ni más ni menos: “El uso del mecanismo de la sed innata para orientar el consumo de líquidos es una estrategia que debe limitar beber en exceso y el desarrollo de hiponatremia mientras que proporciona suficiente líquido para evitar la deshidratación excesiva”, aclaran los científicos en su informe.

 

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