El talento de los joyeros neandertales

Un nuevo estudio sugiere que los neandertales no solo copiaron algunas técnicas ornamentales de nuestros ancestros, sino que fueron genuinos artistas.

Entre 1949 y 1963, se hallaron en la cueva de Renne, en Francia, ciertos adornos prehistóricos hechos con dientes y huesos de animales, lo que llevó a algunos expertos a pensar que habían sido fabricados por neandertales de la cultura châtelperroniense. Esta se desarrolló entre hace 36.000 y 32.000 años.

Entre otros ornamentos, aparecieron pinzas, pendientes, huesos perforados y colgantes de marfil. Durante mucho tiempo, la mayoría de científicos ha venido considerando que tales expresiones simbólicas eran exclusivas de los Homo sapiens, pero ahora, un nuevo estudio sugiere que los neandertales desarrollaron las suyas propias.

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Un equipo de investigadores, dirigidos por Frido Welker, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Alemania, analizó las proteínas de unos restos óseos encontrados en la gruta y averiguó que pertenecían a un neandertal que vivió en la misma época en que fueron fabricadas las joyas. En su opinión, esto indica que sus creadores pertenecían a esa especie extinta, aunque, según advierte Welker, no se puede descartar que las piezas fuesen algún tipo de regalo ofrecido por un grupo de humanos modernos.

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Imagen: M. Vanhaeren / CNRS

Etiquetas: arqueologíaculturaneandertal

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