Un nuevo lobo en África

lobo-africaEstudiando pruebas genéticas, científicos han descubierto una nueva especie de lobo que vive en África. Los investigadores han demostrado que el animal misterioso, conocido como el "chacal egipcio", a menudo confundido con el chacal dorado, no es una sub-especie de chacal, sino un lobo gris.

El descubrimiento, realizado por un equipo de las universidades de Oxford, Oslo y Addis Abeba, muestra que los lobos grises llegaron a África hace alrededor de 3 millones de años, antes de dispersarse por todo el hemisferio norte. Este nuevo lobo es un pariente del lobo gris Holártico, el lobo de la India y el lobo del Himalaya, según revela un artículo publicado esta semana en la revista PLoS One.

El profesor David Macdonald, autor del documento y científico de la Universidad de Oxford, asegura que el hallazgo de un lobo en África, además de ser una de las noticias más importantes para la conservación, "plantea fascinantes cuestiones biológicas acerca de cómo el nuevo lobo africano evolucionó y convivió, no sólo con el verdadero chacal dorado, sino también con el muy raro lobo etíope, que es una especie muy diferente".

El profesor Claudio Sillero, presidente del Grupo de Cánidos de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), y que ha trabajado en Etiopía desde hace más de dos décadas, ha declarado que "este descubrimiento contribuye a nuestra comprensión de la biogeografía de la fauna afroalpina, un conjunto de especies en África de ascendencia euroasiática que se desarrolló en el aislamiento relativo de las tierras altas de la región del Cuerno de África". Los raros lobos etíopes, añade, son inmigrantes recientes en África, y se separaron del lobo gris incluso antes que el lobo recién descubierto de África.

Actualmente no se teme por la supervivencia del chacal dorado, pero el lobo recíen descubierto puede ser una especie mucho más rara. El equipo cree que es una prioridad tanto para la conservación y la ciencia descubrir su paradero y número de ejemplares.

Etiquetas: biodiversidad

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