Todos los océanos del planeta tienen residuos plásticos en su superficie

La Expedición Malaspina, a cargo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha encontrado cinco grandes acumulaciones de residuos plásticos en el mar abierto, que coinciden con los cinco grandes giros de circulación de agua superficial oceánica.

 

Aparte de la ya tristemente célebre acumulación de basura plástica del Pacífico Norte, hay extensiones similares de este tipo de basura en el centro del Atlántico Norte, el Pacífico Sur, el Atlántico Sur y el Océano Indico. Sin embargo, según un estudio de esta Expedición, las aguas superficiales podrían no ser el destino final de los residuos plásticos ya que grandes cantidades de microplásticos parecen estar pasando a la cadena alimenticia marina y a los fondos oceánicos.

 

Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). “Las corrientes oceánicas transportan los objetos plásticos, que se resquebrajan en fragmentos cada vez más pequeños debido a la radiación solar. Esos pequeños trozos conocidos como microplásticos que fueron detectados en el 88% de la superficie oceánica muestreada durante la Expedición Malaspina 2010 pueden llegar a durar cientos de años”, explica el investigador Andrés Cózar, de la Universidad de Cádiz, que ha liderado la investigación.

 

A tenor de los resultados obtenidos por los investigadores españoles, el problema de la contaminación por residuos plásticos tiene carácter planetario. Los principales materiales encontrados son polietileno y polipropileno, polímeros empleados en la elaboración de productos de uso diario como bolsas, contenedores de bebida y comida, utensilios de cocina y juguetes.

 


Estos microplásticos influyen en el comportamiento y en la cadena alimenticia de los organismos marinos. Por un lado, los diminutos fragmentos plásticos a menudo incluyen contaminantes que, en caso de ingesta, pueden pasar a los animales durante la digestión. Sin olvidar las obstrucciones gastrointestinales, que son otro de los problemas más frecuentes con este tipo de residuos.

 

Por otro lado, la abundancia de fragmentos plásticos flotantes permite a muchos organismos pequeños navegar sobre ellos y colonizar lugares a los que hasta ahora no podían acceder. Pero, probablemente, la mayor parte de los impactos que está causando la contaminación por plástico en los océanos no se conocen aún”, añade el investigador.

 


“La elevada concentración de plásticos no es una característica única del Pacífico Norte, sino que ocurre en cada uno de los giros subtropicales”, apunta el científico del CSIC Carlos Duarte, coordinador de la Expedición Malaspina. “Sólo una expedición global como esta podía evaluar la contaminación global por plásticos. La buena noticia es que es menos de la que se esperaba, pero el reto pendiente es averiguar dónde está el resto de los plásticos que entran al océano”, concluye Duarte.

 


La Expedición de Circunnavegación Malaspina 2010, un proyecto dirigido por CSIC que integra a más de 400 científicos de todo el mundo, arrancó el 15 de diciembre de 2010 con la salida del puerto de Cádiz del buque de investigación oceanográfica Hespérides. A bordo de este barco de la Armada Española y del buque Sarmiento de Gamboa, perteneciente al CSIC, los investigadores estudiaron durante nueve meses (siete a bordo del Hespérides y dos a bordo del Sarmiento) el impacto del cambio global en el ecosistema del océano y exploraron su biodiversidad.

 

Los científicos tomaron cerca de 200.000 muestras de agua, plancton, partículas de la atmósfera y gases en 313 puntos de los océanos Índico, Pacífico y Atlántico con profundidades de hasta 6.000 metros. A bordo midieron la temperatura y salinidad, las propiedades de la superficie, la acústica de las corrientes marinas, la concentración de oxígeno y dióxido carbono en el mar y en la atmósfera y el alcance de la luz solar, entre otros parámetros.

Etiquetas: naturaleza

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