Malos tiempos para el unicornio del Ártico

Malos tiempos para el unicornio del ÁrticoLos cambios en la formade vida de los esquimales,los inuit, están poniendoen jaque a los narvales-Monodon monoceros?, losmíticos mamíferos marinosdotados de un largo colmillode hasta 3 metros que vivenen los mares del Polo Norte.La cultura de los inuit, unpueblo del Ártico canadiense,está íntimamente ligadaa la caza de narvales, delos que obtienen alimentoy marfil. Ahora, según loscientíficos, esta caza ha dejadode ser sostenible. Losjóvenes esquimales no hanaprendido las técnicas tradicionalesde sus mayores yes frecuente verles dispararcon sus rifles a las ballenasde forma indiscriminada.Luego, conseguir una piezaes difícil incluso para elmás experto: para que elnarval no se hunda, hay quedarle en la espina o en elcerebro justo cuando llenade aire sus pulmones y, siqueda herido, es probableque escape y muera mástarde. Según los informes, en Canadá se cazan unos500 cada año, pero además,cientos de ellos desaparecenbajo las aguas.

Las cifras no permitenhablar de extinción ?en elÁrtico viven de 40.000 a70.000 narvales-, pero laConvención sobre el comercio internacional de especiesamenazadas (CITES)alerta del peligro que corrensi no se controla la venta desus colmillos, a 125 dólarescada 30 centímetros. Enel oeste de Groenlandia lapoblación de narvales hapasado de 10.500 en 1986 a1.500 en 2003, por lo que elgobierno ha limitado a 385el número de ballenas quepermite matar cada año.El paso siguiente es que loscazadores se comprometana seguir las antiguas reglasdel juego, las mismas quehan permitido el desarrollode la cultura esquimal, en laque los animales tienen unpapel fundamental.

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