Los primeros fósiles de vertebrados copulando

coito-tortugasHace 47 millones de años, nueve parejas de tortugas de la especie extinta Allaeochelys crassesculpta quedaron fosilizadas mientras copulaban. Un equipo de paleontólogos alemanes ha encontrado sus restos en los yacimientos Messel, una cantera en desuso cercana a Frankfurt (Alemania), donde antes había un lago, y que fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO hace más de 30 años.

Todo apunta a los animales murieron accidentalmente mientras se apareaban debido a que sus pieles absorbieron sustancias nocivas del lago, probablemente producidas bien por gases volcánicos o bien una proliferación descontrolada de cianobacterias ("bloom") al comienzo del verano. De acuerdo con Walter Joyce, coautor del estudio que publica la revista Biology Letters, muchos animales entran un estado de trance mientras copulan o ponen huevos, y es posible que estas tortugas simplemente no descubrieran que entraban en aguas envenenadas hasta que fue demasiado tarde.

 

Etiquetas: biologíacópulafósiles

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