Los milanos decoran sus nidos para informar de su fuerza

milano-negroUn estudio publicado hoy en Science revela, por primera vez, que los milanos negros (Milvus migrans) que más cantidad de plástico colocan en sus nidos son también los que mejor mantienen a salvo su territorio de intrusos, así como los que más descendencia tienen. Los científicos postulan que de este modo los propietarios evitan la intrusión de otros milanos más jóvenes, que buscan robar comida o apropiarse de la zona.

El uso de los residuos decorativos comienza en el nacimiento del ave y asciende paulatinamente hasta que las aves alcanzan entre 10 y 12 años, momento en que empieza a disminuir. En esta franja de edad, el milano negro "alcanza su máximo éxito reproductor y su mayor capacidad de defensa frente a ataques", explica Julio Blas, uno de los responsables de la investigación, y biólogo en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La investigación ha permitido el seguimiento de esta especie en más de 150 nidos del Parque Nacional de Doñana (Huelva). Los resultados demuestran que un mayor uso de decoración está relacionado con la mayor calidad del ejemplar propietario del nido.

Este comportamiento podría compararse con "los códigos de color usados en los cinturones en artes marciales, que también varían en función de las capacidades del individuo", afirma Blas. "El portador de un cinturón blanco no intentaría enfrentarse a uno negro, ambos se benefician del uso de estos códigos ya que el buen luchador no pierde su tiempo y el inexperto no sufre lesiones", añade el experto.

Los investigadores han comprobado que los nidos más decorados sufren un 10% menos de ataques invasivos, lo que confirma que el significado prohibitivo de la señal es aceptado por toda la comunidad.

Hay que demostrar la fuerza

Para demostrar que el milano decora su nido en función de sus habilidades para luchar y no de la disponibilidad del material, el equipo aumentó de forma artificial la decoración de una serie de nidos. Los ejemplares más cercanos a su plenitud física mantuvieron la decoración, mientras que los de mayor y menor edad se deshicieron de ella. El nivel de ataques que sufrieron las rapaces que no rechazaron los residuos se duplicó.

Según Blas, este fenómeno se debe a que el resto de la comunidad comprueba la capacidad física del individuo cuando este cambia su señal. Así, "evitan que un milano débil se aproveche de esta señalización y se haga pasar por un ejemplar fuerte, ya que el coste fisiológico de hacer uso de decoración en el nido es muy bajo", aclara. Por ello, los ejemplares de mayor y menor edad no se arriesgan a pasar por esa prueba, por lo que rechazan la decoración.

La distribución de material también ha servido para constatar que esta especie siente predilección por los desechos plásticos de color blanco, que fueron seleccionados en el 90% de las ocasiones. El biólogo sugiere que esta preferencia se debe a "la mayor durabilidad del plástico y a la gran visibilidad del blanco", que permite ser detectado desde muy lejos y facilita la resolución de conflictos desde la distancia.

Etiquetas: aves

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