Hay el doble de pingüinos emperador en la Antártida de lo que se pensaba
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Un estudio de la British Antarctic Survey (BAS) a partir de mapas obtenidos vía satélite revela que hay el doble de pingüinos emperadores (Aptenodytes forsteri) en la Antártida de lo que se pensaba. Según publican los investigadores en la revista PLoS ONE, han usado imágenes de satélite de muy alta resolución (VHR) para estimar el número de pingüinos que forma cada una de las 44 colonias de esta especie repartidas por las costas del conteniente blanco. Usando una técnica denominada pansharpening que permite aumentar la resolución espacial de las imágenes digitales obtenidas mediante satélite, pudieron distinguir entre las aves, sus sombras, el hielo. Y han contado 595.000 pingüinos emperadores, frente a los 270.000-350.000 previstos. Las poblaciones resultan claramente visibles para el satélite gracias a su plumaje blanco y negro, que destaca sobre el hielo. "Es el primer censo de especies realizado desde el espacio", explica el geógrafo Peter Fretweel, coautor del trabajo.

El hito es importante teniendo en cuenta que, en las próximas décadas, estos pingüinos podrían volverse especialmente sensibles al cambio climático, y que con este método se podría monitorizar periódicamente y con gran precisión el impacto del calentamiento global sobre la especie. Por encima de todo, a los expertos les preocupa cómo puede afectarles el progresivo adelanto de la primavera en los polos terrestres. La técnica también ofrece la ventaja de no tener un impacto negativo sobre el medio ambiente antártico ni sobre las aves.


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