Una extraña medusa gigante reaparece en el Mediterráneo

rhizostomaluteum

Rhizostoma luteum es el nombre de una especie de medusa tan rara que los científicos incluso dudaban de su existencia, ya que, desde su descubrimiento en 1827, se había citado menos de seis veces en la literatura. Sin embargo, en lo que va de verano, la Red de Alerta de Medusas del Instituto Español de Oceanografía (IEO) ha registrado más de 50 avistamientos del escurridizo animal.

Hasta ahora, apenas se tenían fotografías ni dibujos de Rhizostoma luteum, y algunos investigadores cuestionaban su existencia y pensaban que podría tratarse de una variedad de alguna otra especie. Sin embargo, este verano la medusa ha hecho acto de presencia en las aguas del Mediterráneo, especialmente en aguas del litoral murciano, aunque también en playas de la costa de Almería, Granada y Málaga, y ya no cabe duda de su existencia.

Ahora, los científicos se afanan en estudiar la especie en profundidad. "Estas medusas alcanzan los 40 kilos de peso y los 60 cm de diámetro, por lo que es realmente difícil manejarlas sin dañarlas", explica Ignacio Franco, investigador responsable del estudio. A pesar de su enorme tamaño, la especie parece inofensiva y se espera que su picadura tan solo provoque una irritación de piel leve. "Nosotros ya hemos estado en contacto con alguna y no recibimos picaduras de ningún tipo", afirma el científico.

 

Una vida muy variada

El ciclo biológico de esta medusa es bastante complicado, ya que tiene tanto fase de reproducción asexual, durante la cual se fija en el fondo marino en forma de pólipo, y fase sexual, en la que la medusa nada libremente. Además, entre ambas presenta dos tipos de larvas diferentes. La especie puede confundirse con su pariente Rhizostoma pulmo, esta sin embargo es más pequeña, con un ribete morado y sin tentáculos negros.
El IEO pide que la colaboración ciudadana para completar el estudio de la extraña especie y solicita que los avistamientos se comuniquen al Centro Oceanográfico de Murcia.

 

Etiquetas: biodiversidadmedusasnaturaleza

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