El deshielo del permafrost acelera el calentamiento global

Un equipo de investigadores coordinados por expertos en oceanografía química de la Universidad Estatal de Florida ha descubierto que el derretimiento del permafrost, la capa de hielo que cubre permanentemente los niveles más superficiales del suelo en muchas regiones frías y próximas a los glaciares, está originando la emisión a la atmósfera de grandes cantidades de gases de efecto invernadero.

 

En un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, estos científicos señalan que el fenómeno podría acelerar el calentamiento global. “Desde hace tiempo sabemos que el permafrost está desapareciendo.

 

No obstante, ahora hemos podido determinar que esto está provocando cambios en la composición de las comunidades de plantas de las regiones polares, lo que se traduciría en mayores emanaciones de carbono, en este caso en forma de metano”, aclara Suzanne Hodgkins, que ha dirigido el ensayo.



Este compuesto es un excelente agente calorífico. De hecho, se calcula que a lo largo de un siglo, una tonelada de metano ejerce un efecto sobre el calentamiento del planeta 33 veces mayor que una de dióxido de carbono.

 

Según destaca el oceanógrafo Jeff Chanton, cofirmante del estudio, si se produjese el deshielo total del permafrost, la atmósfera acumularía cinco veces más carbono que el retiene en la actualidad. “El mundo se está calentando, y las emisiones adicionales de gas agravarían nuestros problemas”, señala.

Etiquetas: calentamiento globalgases de efecto invernadero

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