El "come-lenguas"

parasito-lenguaEn el Golfo de California vive un terrorífico parásito acuático que, para sobrevivir, se come la lengua de su huésped y ocupa su lugar dentro de la boca. El animal, Cymothoa exigua, que ha sido identificado como un tipo de crustáceo llamado isópodo, ataca solamente a ciertos peces. Su estrategia es tan perfecta que mientras el parásito vive indefinidamente chupando la sangre del pez y haciendo las funciones de su lengua, el parasitado sobrevive en perfecto estado de salud. Éste es el único caso conocido de un parásito que sustituye funcionalmente un órgano de su huésped. Por suerte, no ataca a los humanos.

Ahora, investigadores marinos han encontrado al isópodo en la boca de los pargos (Lutjanus guttatus) que habitan al norte de Europa, entre Inglaterra y Francia. Todo apunta a que este extraño parásito podría estar expandiéndose.

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