Líquenes para combatir el Alzheimer

liquenLa orceína es un tinte natural que se extrae de los líquenes y que se ha empleado durante años en la industria alimentaria. Ahora este compuesto, junto a otra sustancia muy similar llamada O4, podría emplearse para desarrollar nuevas terapias en la lucha contra el Alzheimer. Estas moléculas son capaces de reducir la toxicidad de unos pequeños agregados de proteínas que causan la disfunción neuronal y la pérdida de memoria a los afectados por la enfermedad.


El estudio aún debe ser testado mediante ensayos clínicos en animales, pero plantea un nuevo mecanismo para combatir el Alzheimer. Una de las hipótesis más aceptadas entre los científicos es la de que los causantes de la enfermedad son unos agregados de naturaleza proteica llamados ?-amiloide. Estos compuestos, tóxicos para las células del cerebro, son los precursores en la formación de unas placas más estables que no causan la muerte neuronal. Ahora este nuevo trabajo, publicado en Natural Chemical Biology por un equipo de investigadores del Centro de Medicina Molecular Max Delbrück (Alemania), ha demostrado que la unión de la O4 a los ?-amiloide acelera la formación de dichas placas, de forma que se reducirían los síntomas de la enfermedad al disminuir rápidamente la concentración de péptidos tóxicos en el organismo.


La orceína, aislada de un líquen que crece en las Islas Canarias, fue elegida de entre cientos de sustancias naturales que el equipo analizó para buscar candidatos potenciales en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas. El descubrimiento se sus potenciales efectos biológicos llevó a los investigadores a la búsqueda de compuestos parecidos, identificando así la O4, un tinte azul de estructura muy similar a la de una de las moléculas que componen la orceína y que fue empleado para los ensayos de laboratorio.


Y además?

Etiquetas: alzheimer

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