¿Qué es un satélite?

El término tiene más de un significado. Según la ESA, puede ser un cuerpo celeste pequeño y natural que gira alrededor de otro más grande.

También se define como un objeto artificial situado en órbita alrededor de la Tierra, de otro planeta o del Sol.

La Luna, único satélite natural con el que cuenta la Tierra, tiene un diámetro de 3.476 kilómetros y se encuentra a casi 400.000 kilómetros de distancia de nuestro planeta. Por extensión, a los satélites naturales de los demás planetas se les conoce como luna.

Dentro de los satélites artificiales podemos distinguir varios tipos, dependiendo de las áreas en las que trabajen o las misiones que tengan. Por un lado, se puede hablar de los satélites de comunicaciones; por otro, de satélites meteorológicos, utilizados para poder estudiar el clima y el tiempo atmosférico de la Tierra. Un tercer tipo es el satélite espía, empleados habitualmente en los ámbitos militar y de la inteligencia.

 

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