¿Qué es la radioactividad?

Es la emisión espontánea de radiaciones o partículas, o de ambas a la vez, que proceden de la desintegración de determinados nucleidos que las forman.

Puede ser natural o artificial y se trata de un fenómeno estadístico, por lo que para valorarlo hay que tener en cuenta el comportamiento de un conjunto de núcleos de la misma especie.

Las radiaciones más emitidas son las electromagnéticas, y también los rayos X y Gamma. Otras pueden ser electrones o positrones, protones o núcleos de helio. Descubierta en 1896 por Antonie-Henri Becquerel,  la radioactividad funciona ionizando el elemento que atraviesa.

Los usos de este fenómeno físico son varios. Suele aprovecharse para obtener energía nuclear, para aplicaciones industriales como las medidas de densidades, o en medicina, principalmente en radioterapia y radiodiagnóstico.

 

Etiquetas: cienciaenergía nuclearradioactividad

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