¿Qué es el knockout?

Se define, según el Laboratorio Nacional Oak Ridge (ORNL), como la desactivación de genes específicos usada en organismos de laboratorio para estudiar la función genética.

En esta técnica, el gen endógeno se extrae y se intercambia por una versión mutada, que se introduce.  Esta versión mutada puede eliminar toda la secuencia del gen, que es lo más conveniente.

El proceso para obtener individuos modificados suele alargarse durante meses, aunque tienen la ventaja de ser muy específicos. El caso más llamativo es el del ratón Knockout, a los que se le inactivan uno o varios de sus genes por ingeniería genética para comprender el papel de un gen que ha sido secuenciado.

El primer ratón Knockout fue producido entre 1987 y 1989 por Oliver Smithies, Mario R. Capecchi y Martin Evans, logro por el que recibieron el Premio Nobel de Medicina en 2007. La mayoría de los métodos para generar ratones están patentados en Estados Unidos (EEUU).

Etiquetas: cienciagenoma humanogenética

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