¿Tener amigos nos cambia el cerebro?

Sí. En concreto, la corteza prefrontal, una región del cerebro situada sobre los ojos, es más grande cuanto mayor es el número de amigos con los que contamos, según un estudio británico que publica la revista 'Proceedings of the Royal Society B'.

La investigación sugiere que  para mantener un número de amigos necesitamos emplear una habilidad cognitiva que recibe el nombre de "mentalización", y que se define la capacidad de entender lo que otra persona está pensando y su estado mental a partir de su comportamiento. Esta habilidad es crucial para manejar nuestro complejo mundo social, incluso para conversar con los demás (amigos o conocidos). Y aumenta cuanto mayor es el tamaño de la corteza prefrontal, según revelan las técnicas de neuroimagen usadas por Robin Dunbar y sus colegas del Instituto de Antropología Evolutiva y Cognitiva de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

"Quizás esto nos ayude a entender por qué los humanos tienen cerebros más grandes que otros primates", sugiere Dunbar.

 

Etiquetas: neurocienciapsicología

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