¿Por qué algunos animales como las marmotas hibernan en grupo?

Mientras que las ardillas terrestres, como las ardillas de Richardson que pasan el frío invierno en Canadá, hibernan de manera solitaria, casi todas las especies de marmotas (14 en todo el mundo) hibernan en grupos, por lo que se les conoce como hibernadores sociales. En concreto, en el caso de las marmotas alpinas, los grupos pueden llegar a aglutinar hasta 20 individuos. Según los expertos en fisiología animal, esto aumenta la probabilidad de sobrevivir al invierno, de manera que la temperatura no descienda por debajo de 3-4 ºC entre los animales, aunque la temperatura externa sea más baja.

Otro dato curioso es que los adultos de las marmotas alpinas suelen despertar periódicamente del estado de hibernación -lo más parecido al estado de coma- de forma sincronizada. Esto les permite disminuir los costos de energía que necesitan para despertar. Si un solo adulto se despertara en medio de un grupo de animales que hibernan aumentaría el costo energético porque los tejidos fríos de los demás animales, comprimidos unos contra otros, le obligarían a producir más calor para elevar su propia temperatura corporal. Sin embargo, al despertar a la vez, se calientan unos a otros.

Etiquetas: energía

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