¿Por qué algunas personas estornudan al exponerse al sol?

¿Por qué algunas personas estornudan al exponerse al sol?
Una de cada cuatro personas en todo el mundo sufre una serie de estornudos en cadena, similares a los que causa una alergia, cuando se expone súbitamente a la luz del sol. Es lo que se conoce como reflejo solar de estornudo o estornudo fótico. Una de las teorías sobre su origen lo atribuye a una interferencia entre los estímulos conducidos por el nervio óptico (que transmite los estímulos visuales que capta la retina) y el nervio trigémino (que tiene funciones motoras y sensitivas en el rostro)  Así, cuando llega mucha luz a la retina, esta sobreestimula el trigémino y hace que esas personas hagan achís. De hecho, parece evidente que existe cierta relación entre el ojo y la nariz, dado que el mismo acto de estornudar incluye un momentáneo cierre de los ojos, mientras que las lágrimas limpian la nariz a través del conducto lacrimonasal. La mayoría de los autores consideran que este tipo de estornudo hereditario.

Una de las primeras referencias a la relación entre el sol y el estornudo se puede encontrar en la mitología griega. Se dice que fue Prometeo el que introdujo el estornudo en los mortales, erigiendo una estatua a la que deseaba dotar de vida, para lo cual le robó un rayo de luz al sol y para que Zeus no descubriera su delito escondió el rayo en su tabaquera. Un día, ya olvidado esto, fue a inhalar un poco de polvo de rapé y por despiste se clavó el rayo en la nariz, lo que le produjo un violento estornudo.

 

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