¿Existen las serpientes voladoras?

Las serpientes están adaptadas para reptar por el terreno firme y las ramas de los árboles, pero existe un grupo de ofidios que además han desarrollado la capacidad de volar. Se trata del género Chrysopelea, que está integrado por 5 especies de serpiente originarias de las selvas tropicales del sur y sureste asiático. En realidad, estos reptiles planean de un árbol a otro o hasta el suelo del mismo modo que lo hacen las ardillas, los lagartos y las ranas voladoras. Pero a diferencia de éstos, las serpientes voladoras carecen de estructuras corporales, como extensiones membranosas, para deslizarse por el aire. Aún así, se lanzan al vacío con una habilidad envidiable para moverse, cazar y huir de los peligros.

La manera en que lo consiguen es un misterio. Desde hace años, el herpetólogo Jake Socha, de la Universidad de Chicago, en EE UU, graba con equipos especiales estas serpientes para desentrañar la biomecánica de su vuelo. Socha ha descubierto que usan sus costillas para aplastar el cuerpo y convertirlo en un paracaídas, y que "vuelan" como si nadaran adquiriendo la forma de una S ondulante.

Etiquetas: naturaleza

Continúa leyendo

COMENTARIOS