¿Qué es un gen?

Se conoce así a la secuencia de nucleótidos en la molécula de ADN (ácido desoxirribonucleico).

Es una estructura que se constituye como unidad funcional que se encarga del traspaso de rasgos hereditarios. El conjunto de genes que forman una misma especie recibe el nombre de genoma.

La ciencia que se encarga del estudio de esta unidad de herencia se llama genética. Cada posición de los genes en el cromosoma del núcleo celular es conocida como locus. Los genes afectan al desarrollo de enfermedades, ya que una variación en su secuencia puede dar lugar al desarrollo de una patología genética, que tiene carácter hereditario

Generalmente, los genes actúan sintetizando el ARN funcional, como el ARN de transferencia o el ribosomal, para generar una proteína. Existen genes que, por procesos de mutación o reorganización, dejan de ser funcionales y reciben el nombre de pseudogenes.

 

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