¿Existen los tiburones que caminan?

 

Los tiburones hombrera, Hemiscyllium ocellatum, son capaces de caminar por los fondos poco profundos de los arrecifes de coral que habitan, cerca de las costas de Australia y Nueva Guinea. Su nombre se debe a las grandes manchas oscuras que poseen tras cada aleta pectoral y que recuerdan a las hombreras de los uniformes militares.

 

Estos pequeños peces de apenas un metro de longitud, relativamente frecuentes en los acuarios, solo nadan cuando se ven amenazados y, aun entonces, lo hacen despacio. También arrastrándose son torpes; deben retorcerse y ayudarse de su cola para impulsarse. Pese a ello, logran salir fuera del agua para alcanzar charcos aislados.

 

Estos tiburones se activan de noche, cuando la marea baja deja algunas zonas de aguas someras separadas del mar abierto, por lo que el oxígeno se agota con rapidez. Para superar esta situación, los tiburones hombrera aumentan de forma voluntaria el suministro de sangre al cerebro y apagan selectivamente algunas funciones neuronales, lo que les permite sobrevivir sin oxígeno hasta una hora sin sufrir efectos adversos.

 

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