¿Dónde se disputan las carreras de búfalos?

Desde hace más de 140 años, la localidad tailandesa de Chonburi, situada a unos 100 km al este de Bangkok, alberga carreras de búfalos, con las que los granjeros de la región celebran la recolección del arroz. No es el único lugar del sudeste asiático donde pueden presenciarse, pero en esta zona las festividades suelen tener lugar en octubre, coincidiendo con el final del vassa budista, el tradicional retiro que los monjes de esta doctrina llevan a cabo durante los meses de lluvias. En ellas se compran y venden productos locales y tienen lugar distintas danzas y espectáculos deportivos, como partidos de sepak takraw, una especie de voleibol que se juega con los pies. No obstante, el evento más esperado son las carreras de búfalos de agua, Bubalus bubalis, en las que los participantes cabalgan a pelo estos grandes bóvidos.

 

Existen distintas categorías, en función del tamaño del animal, y varias pruebas. Algunas consisten en simples carreras en las que se miden varios búfalos montados por sus respectivos jinetes. En otras, estos se colocan sobre un arado del que tiran dos de esos cuadrúpedos, que pueden superar la tonelada de peso. Los propietarios aprovechan la ocasión para adornarlos y lucirlos, pues también se premia a los más sanos y mejor engalanados. De hecho, una de las razones de ser de esta fiesta, hoy convertida en una de las atracciones turísticas del país, es que los campesinos puedan conocerse. Los animales son entrenados especialmente para estos encuentros, y reciben una alimentación muy particular, que en ocasiones incluye cerveza y huevos.

 

Foto: Bill Timmins vía Wikipedia / GNU / CC

Etiquetas: animales

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