¿Cuáles han sido las peores olas de calor en España?

Todos recordamos algún verano especialmente caluroso, de esos en los que por las noches era imposible dormir. ¿Cuál ha sido el peor?

El verano es, en general, una época muy agradable: es tiempo de vacaciones y viajes, de relax, de playa y montaña, de pasar más ratos con la familia y amigos… pero algunas veces los termómetros se disparan y el calor nos hace pasar muy malos ratos.

¿Cómo definimos una ola de calor? No es una tarea sencilla, ya que lo que llamamos "calor" es muy relativo según en qué zona nos encontremos. Por ejemplo, es muy probable que en Bélgica llamen "caluroso" a un día de verano en el que las temperaturas superen los 30° C, mientras que en Sevilla eso es algo normal. Además, las temperaturas no son el único factor a tener en cuenta al hablar de olas de calor: la duración y el número de localidades afectadas también son determinantes.

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Considerando todas estas variables, la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) define una ola de calor como "un episodio de al menos tres días consecutivos, en que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran máximas por encima del percentil del 95% de su serie de temperaturas máximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo considerado". Al calcular el percentil del 95%, lo que se hace realmente es localizar, dentro del intervalo de tiempo estudiado, el 5% de los días más cálidos, y se coge como "temperatura umbral" la menor de las máximas registradas en esos días.

El terrible verano de 2015

Todavía tenemos fresco en la memoria – aunque quizá ese adjetivo es el menos indicado para hablar de olas de calor- el verano de 2015: fue la ola de calor más larga registrada en nuestro país en los últimos 40 años, pues duró desde el 27 de junio al 22 de julio. Durante casi un mes el calor no nos dio tregua ni de día ni de noche: el día más cálido fue el 6 de julio, con una temperatura máxima de 37,6° C. Hay que tener en cuenta que este valor es una media de todas las localidades, y que en muchos puntos de la península se alcanzaron temperaturas bastante más altas, como muestra el mapa adjunto. De hecho, se superaron los 40° C en prácticamente todo el territorio a excepción del cuadrante noroeste, y los termómetros llegaron a marcar 45,2° C en la estación meteorológica de "Córdoba aeropuerto" y en Montoro, también en dicha provincia.

Las mínimas también fueron de todo menos bajas: se superaron los 20° C en casi todas las regiones, y en zonas de Andalucía, Ciudad Real, Albacete, Murcia, Alicante, Tarragona, Barcelona, Lleida, Huesca y Baleares los termómetros no bajaron de los 25° C, haciendo que fuera bastante complicado conciliar el sueño.

Durante los 26 días que duró la ola de calor, tan solo hubo dos en que los termómetros dieron un pequeño respiro, concretamente los días 2 y 11 de julio, si bien hubo zonas en que prácticamente no se notó y en cualquier caso no llegó a ser suficiente para interrumpir la ola de calor. Las regiones en las que se sintió con menor intensidad fueron Galicia, Asturias, Cantabria y País Vasco.

 

La ola de calor del 2003

Más lejano queda el verano de 2003, y la ola de calor sufrida durante el mismo también duró algo menos, en concreto del 30 de julio al 14 de agosto, si bien es la segunda más larga después de la del año pasado. Destaca también por el número de provincias afectadas, 38, y además se da la circunstancia de que todo el verano en su conjunto fue el más cálido desde que se tienen registros, con 24,94ºC de temperatura media a nivel nacional. 

 

La tercera ola que destaca la AEMET tuvo una duración de 4 días y se dio entre el 8 y 12 de agosto de 2012. Fue la más intensa en cuanto a número de provincias afectadas, cuarenta, y el día más cálido fue el 10 de agosto, con una "temperatura máxima de la ola" de 39,5° C. Además, la temperatura umbral se superó en casi todas las regiones analizadas, por lo que en general se percibió la ola como especialmente intensa. En estaciones meteorológicas como Sevilla aeropuerto se superaron los 45,9° C.

Fuente: Agencia Estatal de Meteorología

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