¿Cuál es el origen de la palabra estertor?

¿Cuál es el origen de la palabra estertor?

Metafóricamente, hablamos de los estertores de algo en el sentido de su decadencia final, de sus últimos momentos: por ejemplo, “los estertores del Imperio romano”.

 


Literalmente, estertor es la respiración anhelante, generalmente ronca o silbante, propia de la agonía y del coma, la expiración ahogada que presentan muchos enfermos antes de morir.

 

También se llama estertor al ruido de burbuja que se produce a causa de ciertas enfermedades del aparato respiratorio –enfisema, asma, bronquitis, neumonía...–, debidas a una obstrucción en las vías por un cuerpo extraño, y que solo se percibe por la auscultación pulmonar mediante un estetoscopio.

 

Precisamente el doctor francés René Théophile (1781-1828) examinó y auscultó a un gran número de pacientes con tuberculosis, por lo que fue capaz de estudiar y describir la gran variedad de soplos pulmonares y los diferentes tipos de estertores y sonidos respiratorios, y así se convirtió en un auténtico pionero en la materia. No resulta, pues, extraño que la palabra provenga del verbo latino “stertĕre”, que significa roncar.

 

Etiquetas: culturalenguaje

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