¿Quién fue el inventor de la pasarela y la alta costura?

Fue el diseñador inglés Charles Frederick Worth (1826-1895) quien usó por primera vez a modelos de carne y hueso en lugar de maniquíes para presentar sus vestidos.

Worth, que había nacido en Bourne (Lancashire), al norte de Inglaterra, empezó en Londres a los 13 años como aprendiz en la empresa de paños Swan & Edgar. Fascinado por la moda, emigró a París. En 1846, empleado en la mercería Gagelin-Opigez, conoció a su futura mujer, Marie Augustine, que era clienta de la casa.

 

Gracias a ella, que mostró los patrones de Worth a la mujer del embajador austriaco, se dio a conocer entre las grandes damas. Una de sus clientas fue la propia emperatriz Eugenia de Montijo, esposa de Napoleón III, que lo eligió como modisto. De hecho, se hizo retratar para la posteridad luciendo un vestido de seda y tul con bordados en oro, confeccionado por Worth.

 

Instalado en la rue de la Paix, Worth dictó la moda de la segunda mitad del XIX, con sus vestidos de telas lujosas. Worth logró unir la técnica del corte de los ingleses con la elegancia y el derroche propios de la Francia de la Belle Époque.

 

El suyo fue el primer establecimiento de moda al cual acudían las clientas ricas a hacerse los trajes –y no el modisto a casa de ellas, como era costumbre–. También fue pionero en organizar desfiles para mostrar sus colecciones de temporada y en firmar sus diseños, tal cual hacían los artistas de otros campos, como pintores o escultores.

 

Además, al proteger sus creaciones contra el espionaje industrial, propició que la gente empezara a hablar de alta costura y se crearan las primeras etiquetas comerciales.

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