¿Quiénes son los mentawai?

Los mentawai son los habitantes de la isla de Siberut, que está situada a unos 100 kilómetros al oeste de Sumatra. Esta población, que llegó a la isla hace 3.000 años, permaneció aislada hasta después de la II Guerra Mundial. Aún hoy, muchos mentawai viven anclados en la edad de piedra con unos ritos y costumbres tan particulares como primitivos. Aunque su sociedad es igualitaria, las tierras están divididas entre clanes e individuos. Éstos respetan las propiedades de sus vecinos: por ejemplo, nadie se atreve a coger los frutos de una palmera de la selva con dueño. Pese a que los mentawai son cazadores-recolectores, crían también cerdos y gallinas para sus rituales, y cultivan bananas, cocos y tubérculos. Su forma de vida se ha visto perturbada por la explotación forestal ilegal y por los surfistas que viajan a disfrutar de las olas.



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