¿Qué es el "potlacht"?

Vigente hasta el siglo XX, se trata de una costumbre social por la que ciertas tribus indias de Alaska y Canadá donaban y destruían gran parte de sus riquezas. Cuenta el antropólogo Marvin Harris que eran festivales competitivos en los que el jefe de una población invitaba a un enemigo para humillarle. Reuniendo grandes cantidades de comida y pieles se las ofrecía a su visitante, informándole de que sus posesiones eran tantas, que se permitía hacerle tales regalos. Así, el convidado se veía obligado a aceptar humildemente su inferioridad, tomando los presentes. En algunos de estos festines, el jefe llegaba incluso a quemar su propia casa, para vergüenza de sus huéspedes y regocijo de los anfitriones.

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