¿De dónde viene "imbécil"?

El significado original de esta palabra está muy lejos del que actualmente tiene, de persona alelada, poco inteligente. Imbécil (imbecillis en latín), viene de im (con) y baculus (bastón). Es decir, se usaba para denominar a aquellos que caminaban con bastón, a los débiles que necesitaban apoyo para poder andar. Por asociación, su sentido fue deslizándose hacia pusilánime, cobarde y apocado, hasta que en el siglo XVII expresaba definitivamente debilidad mental, falta de inteligencia y flojera de ánimo. Poco a poco su uso se hizo cada vez más peyorativo hasta convertirse en el insulto que es hoy.

 

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