¿Cuál es el origen de la expresión "tener muchos humos"?

Hoy en día, este modismo se utiliza para designar a la persona que se comporta con altivez, vanidad, presunción o engreimiento desmesurados. También se emplea como reproche hacia quienes aparentan un nivel social o económico que en realidad no les corresponden. Entonces, se suele utilizar alguna de estas frases: "¡Vaya humos que se gasta!" y "Se le han subido los humos a la cabeza".

Parece ser que el origen de la expresión proviene de una costumbre bastante común entre las familias distinguidas de la antigua Roma, como atestigua Joaquín Bastús en su obra La sabiduría de las naciones (1862). Las familias solían colocar en el atrio de la casa los retratos o bustos tallados en piedra de sus antepasados: padres, abuelos, bisabuelos, hermanos, tíos... Con el paso del tiempo, las imágenes más antiguas iban adquiriendo un color oscuro por efecto del humo y la intemperie. De este modo, los atrios con más imágenes renegridas o "con más humos" simbolizaban un mayor poderío familiar y un cierto tono aristocrático del que alardeaban con frecuencia.


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