El oscuro corazón del cosmos

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Aunque la composición de la energía oscura sigue siendo un misterio, los científicos ya han comenzado a dar pasos cortos pero decisivos para entender la materia oscura. En abril, el Dr. Samuel Ting, premio Nobel de Física en 1976, anunció que el Espectrómetro Magnético Alfa, un detector de partículas que funciona en la Estación Espacial Internacional desde hace dos años, ha contado más de 400.000 positrones, la antimateria de los electrones. "Esto implica la existencia de un nuevo fenómeno: puede ser una señal de materia oscura", dice Ting. 

Una aceptada teoría afirma que la materia oscura está hecha de una partícula llamada "neutralino". Las colisiones entre neutralinos deberían producir una gran cantidad de positrones de alta energía, que el AMS debería poder detectar con una sensibilidad sin precedentes. "La exactitud de nuestros instrumentos es excelente", afirma el experto, que está convencido de que tenemos datos suficientes para apoyar la hipótesis de la materia oscura. No obstante, hay que tener en cuenta la posibilidad de que esos positrones puedan provenir de otras fuentes, en concreto de las estrellas púlsares. El instrumento AMS podrá distinguir entre púlsares y material oscura. "Necesitamos más datos a energías más altas para decidir cuál es la explicación correcta; pero es cuestión de tiempo", concluye Ting.

Ángela Posada-Swafford

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